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  香港为什么称“香”呢?历来有着几种不同的说法。一种说法是,从前有一个女海盗,名叫“香姑”,这座小岛是她的根据地,后来就称它为“香港”。另一种说法是,以前在现在称为“香港仔”的附近,曾经有一道大瀑布,水质甘甜,航海的船只总在这里取用淡水,因而人们称这地方为“香港”。

  其实很久以前,在石排湾附近就有一个小村庄,它本来就叫“香港村”,现在人们还把这地方称作“小香港”或“香港围”。现在的香港岛和九龙等地,过去都隶属于中国广东省的东莞县。后来从东莞县又分出新安县(后改称宝安县,即今深圳市),香港岛等地便属宝安县。1840年鸦片战争后,清朝政府才先后被迫割让或租借给英国。

  当初,广东省东莞县盛产一种香料,由一种名叫古蜜香树的液汁凝结而成。有的像松香;有的像檀香木,可作为许多香料制品的原料;有的把它放在博山炉中,下面用盘盛热汤蒸,香气便会缓缓地散发出来。

  这种产于东莞的香叫“莞香”,当时大都集中到五排湾的这个小港,用船运至省城,再远销到苏杭和京师。这个小港就被称作“香港”,这里的村子也就叫“香港村”。

  这种香的上等品,价格很昂贵,几乎和黄金等值。最名贵的叫“东莞女儿香”,是当地妇女在沙土山田中把古蜜香树的树根凿出来,拣最好的树根贮集起来作为私蓄,然后卖给外来香贩的。

  据说到清朝,因皇宫中需要大量这样的香,而这种香的产量又极有限,朝廷曾派出“来香专吏”去东莞索要,还使用严刑逼迫。香农无法忍受,便把香树毁了,携家带子逃亡。从此“莞香”就衰落了,成为历史的陈迹,但“香港”的名字却一直沿用至今。

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